最新研究:基因、后生因素及环境对儿童孤独症发展的影响

时间:2012-02-22 11:50 来源:中国孤独症网 作者:林夕 点击:

   两位来自加州大学戴维斯分校神经发育障碍医学研究所(UC Davis MIND Institute )的科研人员将在2月16-18日于加拿大温哥华市举办的美国科学促进会(AAAS)年会上主持一个研讨会,探讨基因、后生因素及环境对儿童孤独症的发展的影响之间的关系。


    研讨会的主题是“孤独症:影响神经网络的基因、后生因素及环境因子”,将于2月18日举办。这两名研究人员均隶属加州大学戴维斯分校神经发育障碍医学研究所:一位是加州大学戴维斯分校儿童环境健康及疾病预防中心的主任、戴维斯分校兽医学院教授Isaac Pessah;另一位是医学微生物及免疫学系教授及罗尔人类基因学项目教授Janine LaSalle。

    孤独症是一系列各种各样的发育紊乱,其病因十分复杂。研讨会的目标是提供一个多学科的视角,以解释基因、后生因素及环境因子是如何互动来增加罹患孤独症的危险。其他将在研讨会上发言的科学家包括研讨会的共同组织者、国家环境健康科学院的Cindy Lawler;宾夕法尼亚州立大学的Scott Selleck,以及南加州大学的Pat Leavitt。


    做为研讨会的组织者,Pessah将发言阐述,通过理解低水平化学接触是如何影响与孤独症形成相关的分子、细胞及行为结果,基因学家、神经科学家及免疫学家将如何获得启发,从而进一步了解孤独症的复杂病因,并可能因此开发出新颖的干预疗法。那些面临孤独症威胁的儿童具有神经元连接的天生不平衡,这可能可以提供针对那些已知的、靶向信号系统的环境因子的增强型敏感性生物培养基。他还将讨论加州大学戴维斯分校儿童环境健康中心最近的研究成果,它们强调了各类基因/环境与孤独症风险相关的互动。


    LaSalle将讨论她最近一项对环境中不易分解的一种特别的阻火化学品的研究,同时探讨为何那些暴露在这一化学物质下的、经过基因改造的孤独症小鼠更不易受孕;并且,为何与那些正常的、未接触该化学物质的小鼠的后代相比,它们的后代更小、更不善于社交,且在学习和长期记忆上表现出明显的不足。这些发现均来自加州大学戴维斯分校的研究人员最近的一项研究。该研究是第一例将基因学和表观遗传学同接触某种阻火化学品联系起来。该研究还发现,在一个10分钟的社交能力测试中,接触BDE-47的实验组的雌性后代只花对照组所用的一半的时间同其它小鼠互动。不考虑基因型的不同,接触BDE-47的雌性在社交能力上的减弱对应着雌性身体中DNA甲基化的减少。此外,该研究所示的基因和环境的互动的影响在雌性身上特别多见。

###
    在加州大学戴维斯分校神经发育障碍医学研究所,世界知名的科学家们参与到各类寻找孤独症、注意力缺乏/多动症、脆性X染色体综合症、抽动秽语综合症及其它神经发育障碍的更佳治疗方案、起因以及根治办法的研究中。神经科学、分子生物学、基因学、药理学和行为科学的进步正在帮助科学家更多地了解大脑的功能。加州大学戴维斯分校神经发育障碍医学研究所从这些及其它学科中汲取研究人员进行合作式的、多学科的研究。